cocodrilo americano

Los caimanes están activos todo el año, pero son más activos en los meses más cálidos. Los machos "braman" a las hembras y otros machos de la zona.  El cortejo es complejo e involucra una variedad de vocalizaciones, golpes de cabeza en la superficie del agua, posturas corporales, soplar burbujas con el hocico y señales de olor.  Tienen entre 10 y 12 años de edad y 6 pies de largo antes de comenzar a reproducirse.

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Después del apareamiento, la hembra construye un nido de vegetación. El nido mide de siete a diez pies de diámetro y de dos a tres pies de alto. Pondrá entre 20 y 60 huevos.

Los huevos blancos de cáscara dura miden aproximadamente 3 pulgadas de largo y se parecen a los huevos de ganso. La madre defiende el nido de los depredadores durante todo el período de incubación, aproximadamente 65 días. Cuando los huevos están listos para eclosionar, la caimán madre cava en el montículo del nido, abre los huevos que no han eclosionado y lleva a las crías al agua. Las hembras a veces defienden agresivamente a sus crías durante más de un año.  Los huevos se ponen sin género, y la temperatura a la que se incuban determina el género. Temperatura del nido: por encima de 93° F todos son machos, por debajo de 86° F  todas son hembras, y las temperaturas intermedias producirán ambos sexos.  La descomposición de los materiales del nido en realidad controla las temperaturas de incubación.

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Los caimanes tienen entre 74 y 80 dientes en la boca a la vez. A medida que los dientes se desgastan, se reemplazan. Un caimán puede tener de 2000 a 3000 dientes a lo largo de su vida.

Las hembras de caimán suelen permanecer en un área pequeña. Los machos ocupan áreas de más de dos millas cuadradas. Tanto los machos como las hembras extienden sus áreas de distribución durante la temporada de cortejo y reproducción.    

Al ser ectotermos, los caimanes no necesitan comer mucho, un perro de 100 libras comerá más en un año que un caimán de 800 libras.

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Los caimanes tienen una vista bastante mala. Tienen una membrana protectora sobre sus ojos para que puedan ver bajo el agua.

  Los caimanes oyen con orejas que están ubicadas detrás de sus ojos y son muy sensibles a las vibraciones en el agua.

Se predice que los caimanes existieron tanto tiempo como los dinosaurios y, a menudo, se les conoce como fósiles vivientes.

Las hembras crecen hasta 10 pies, los machos hasta 14 pies con un récord de 19,8 pies.

Cuando una luz brilla sobre ellos por la noche, los ojos de un caimán grande brillarán en rojo y los pequeños brillarán en verde.

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En muchos casos, cuando los caimanes se mueven por razones de seguridad, deben ser sacrificados, porque tienen un fuerte instinto de búsqueda. Han regresado a casa, incluso después de haber sido trasladados más de 100 millas.

Gaters viven en agua dulce o salobre, los caimanes entran en agua salada por períodos cortos. Por lo general, solo por algunas razones, moviéndose de un lugar a otro, buscando comida o incluso para limpiarse de parásitos. 

Pueden correr a una velocidad de hasta 25 mph y saltar en el aire a lo largo de su cuerpo.

El 99% de los ataques de caimanes son provocados, alimentar a un caimán salvaje es provocar un ataque. Esta acción hace que el caimán asocie a los humanos con la comida.

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Los caimanes son comedores oportunistas, lo que significa que comerán cualquier cosa que se cruce en su camino si tienen hambre.  Su dieta suele consistir en caracoles, tortugas, cangrejos de río, peces serpientes, pequeños mamíferos y, a veces, aves.

La esperanza de vida es de 50-60 años, y en cautiverio 85 hasta ahora.

Viven desde el norte de Carolina del Norte hasta Texas.

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Los caimanes son realmente una criatura asombrosa, y no son una amenaza para los humanos siempre y cuando no los alimentemos y los tratemos con respeto.